lunes, 30 de enero de 2023

Así creamos monstruos. Ignacio Cabria

Abrir las páginas de Así creamos monstruos (Luciérnaga), de Ignacio Cabria, es zambullirse en las leyendas y mitos de unas criaturas en sí mismas fascinantes. Pero, atentos, Cabria ha recogido información alejándose del escepticismo o lo paracientífico. Ya en el prólogo, el escritor y divulgador Javier Sierra hace hincapié en la importancia de nombrar lo que se ve, o lo que se cree ver. “Lo que se nombra, paradójicamente, ya no nos parece tan hostil. O al menos nos da una oportunidad para combatirlo.” 

 También Sierra apunta a que los monstruos solo existen cuando los pensamos. No solo eso, sino que es de la opinión de que “nacen de observaciones que clasificamos en función de nuestra cultura.” Algo importante esto de la cultura. 

  Porque Cabria nos dice que los monstruos nos han acompañado a lo largo de nuestra historia, que hay muchos y con múltiples significados. Forman así parte de la psique colectiva de la humanidad. 

  En Así creamos monstruos, Cabria se ha centrado en los críptidos, es aquellos seres que habiendo sido observados, no son reconocidos por la ciencia. Hallamos así tres apartados en el libro, uno para los monstruos acuáticos (marinos y lacustres); otro para los monstruos homínidos; y, en el tercero, se centra en animales fuera de sitio y leyendas contemporáneas. Entre los primeros, obviamente, no podían faltar, por ejemplo, el monstruo del lago Ness o el kraken. En el segundo apartado se asoman desde el yeti al bigfoot pasando por los gigantes o los hombres-mono. En la tercera sección leeremos acerca del chupacabras, el diablo de Jersey o Angolina, la gata con alas. 

  Si los monstruos son iconos de nuestro tiempo, de nuestra manera de ver el mundo, de exorcizar de algún modo nuestros temores atávicos, en Así creamos monstruos tenemos la oportunidad de tratar de comprenderlos, de descubrir su simbología más allá de la leyenda y el escepticismo. 


  Ignacio Cabria García. Nacido en Santander en 1955. Licenciado en antropología cultural por la Universidad de Barcelona, Máster en Cooperación Internacional y Diploma de Estudios Avanzados (DEA) en Antropología Social, ambos por la Universidad Complutense. Ha trabajado como canciller en embajadas y consulados de España en Mozambique, Argentina y Filipinas, y ha sido coordinador general adjunto de la Cooperación Española en República Dominicana, Mozambique y Filipinas. Se ha especializado en el estudio, desde el punto de vista de las ciencias sociales, de las creencias y mitos contemporáneos. Ha publicado los libros Entre ufólogos, creyentes y contactados: una historia social de los ovnis en España (1993) y Ovnis y ciencias humanas (2002). Como antropólogo, realizó en 2003 el primer trabajo universitario de investigación en España sobre los grupos de contactados con extraterrestres. 


  Así creamos monstruos. Ignacio Cabria. Luciérnaga.

lunes, 23 de enero de 2023

Inhumanos. Philippe Claudel

Quienes ya hayan leído Inhumanos (BunkerBooks), de Philippe Claudel habrán experimentado un abismo. Por de pronto, el de encontrar una pieza literaria poco convencional. Y eso es de agradecer. 

  El humor negro de Claudel salpicará veinticinco veces las pupilas de las y los timoratos lectores si esperan encontrar narraciones almibaradas. El propio lenguaje ortográfico empleado en los relatos de Inhumanos recuerda algo al de las novelas de Saramago. Pero como todas las comparaciones son odiosas, diré más. Quienes adoren el estilo pasteloso de Jane Austen o sucedánexs, que no lean este libro. Porque Claudel ha reunido a un protagonista que da voz a una ficción preñada de realidad. 

  Habrá quien piense que son exageraciones, exabruptos de la deshumanización de nuestra sociedad. Personalmente creo que Inhumanos es una voz descarnada y mordaz de cómo somos o a dónde seríamos capaces de llegar. Claudel se burla del arte, de la Navidad, de la brecha social, de los convencionalismos sociales y morales sin burlarse, en realidad. Nos invita a pensar de manera individual y, si me apuran, como sociedad, como colectivo deshumanizado. Inhumanos es un libro que recomiendo a quienes les guste la literatura de verdad, no a quienes leen por pasar el rato o chismorrear en clubs de lectura o, peor aún, dárselas de culturetas. Lo recomiendo sin paliativos a docentes y educadores porque el libro da un juego brutal. Es un libro vivo y profundo. 

  Veinticinco kriptonitas para lectoras y lectores de forraje editorial. Leed Inhumanos como si el personaje de Morfeo en Matrix os lo ofreciera en una mano y en la otra las páginas amarillas de Stupidland.


  Philippe Claudel (Nancy, 1962) Considerado uno de los mejores escritores franceses de su generación, ha sido profesor, director y guionista de cine y televisión. Dedicado fundamentalmente a la literatura, se ha hecho valedor del Premio Goncourt des Lycéens 2007 por su libro El informe de Brodeck


  Inhumanos. Philippe Claudel. BunkerBooks. Trad.: Mercedes Pacheco.

jueves, 12 de enero de 2023

Infiltrado. K.J. Parker

Infiltrado (RedKey Books), de K.J. Parker es una novela cargada de sarcasmo e ironía con un demonio como protagonista. Planteada como secuela a El demonio de Próspero (RedKeyBooks, 2022) puede leerse de forma independiente. 

  La historia comienza cuando el protagonista, aburrido de su tediosa existencia distrayendo a un grupo de monjes conventuales, es llamado para una misión un tanto peculiar. La eterna batalla entre el bien y el mal, amen de la que libran demonios y hombres se puede ver trastocada por culpa de un duque en el reino de Antecira.

  El demonio tendrá que vérselas una vez más con un sádico exorcista culpable de su actual situación, de su caída en desgracia. Pero esto solo será el principio de sus problemas. A medida que avancemos en la lectura no solo descubriremos que el Plan que ha regido el destino de la Humanidad puede verse comprometido. También reiremos y reflexionaremos con el protagonista de Infiltrado ente el complot cada vez más intrincado en el que se verá envuelto. 

  Una novela divertida, fantástica, cargada de ironía y guiños sobre la moralidad y el concepto del bien y el mal ficcionados en unos personajes casi medievales pero muy propios. Al final será verdad ese viejo proverbio de que el diablo habita en los detalles… Para descubrirlo sin perder el sentido del humor, os recomiendo este Infiltrado.


  Sobre el autor:

  K.J. Parker es el pseudónimo de Tom Holt. Su nombre verdadero y completo es Thomas Charles Louis Holt. Nació en Londres, hijo de la novelista Hazel Holt, y fue educado en Westminster School, Wadham College, Oxford y The College of Law, Londres. Según una nota autobiográfica, Parker se crio en la zona rural de Vermont, un estilo de vida que influyó en su trabajo. Al parecer, habría trabajado anteriormente en derecho, periodismo y numismática, para dedicarse actualmente a la escritura y a fabricar objetos con madera y metal. 

  Entre su narrativa se incluyen novelas mitopoéticas que parodian o toman como tema varios aspectos de la mitología, la historia o la literatura y los desarrollan de maneras nuevas y, a menudo, humorísticas. También ha producido una serie de novelas históricas escritas como Thomas Holt y novelas de fantasía escritas como K.J. Parker. Así mismo, ha escrito una serie de novelas históricas como Thomas Holt. Steve Nallon colaboró con Holt para escribir Yo, Margaret, una autobiografía satírica de Margaret Thatcher publicada en 1989. Ha obtenido en dos ocasiones el World Fantasy Award.

Infiltrado. K.J. Parker. RedKey Books. Trad.: Mª Pilar San Román

lunes, 26 de diciembre de 2022

El crimen de Malladas. Luis Roso

Hay que remontarse al verano de 1915 en una finca remota de un municipio al noroeste de Cáceres para ubicarnos en El crimen de Malladas (Alrevés), de Luis Roso. Una noche trágica perdieron la vida cinco personas, entre ellas dos niñas y una embarazada. No se tardó mucho en detener a cinco campesinos del lugar y, tras un juicio plagado de sombras y dudas, condenarlos a cadena perpetua. Unos años antes se había producido el conocido como Crimen de Cuenca, en el que se llegó a torturar a los detenidos por una muerte que en realidad no fue tal. 

  En El crimen de Malladas, en el libro de Luis Roso, lo que encontraremos es una narración concienzuda y bien documentada, expuesta en cinco partes desde el crimen en sí, pasando por el juicio al silencio y olvido de los condenados. Porque, como he dicho, aún hoy, más de un siglo después, quedan interrogantes sobre lo que sucedió esa noche y las razones que llevaron a condenar a cinco campesinos a los que se les privó de libertad de por vida. Roso es natural de una región donde ocurrieron los hechos y, en este libro, se ha propuesto de alguna manera sacar a la luz una verdad tan terrible como necesaria y, con ella, honrar la memoria de las víctimas, de los inocentes condenados y de las familias implicadas. 

  En ese intento de saldar una deuda histórica, Roso no ha querido escribir una novela al uso, ficcionando allí donde el desconocimiento o la fragilidad de los hechos hubiera permitido eso, novelar. Fiel a las fuentes bibliográficas y a los textos que aún se conservan,  El crimen de Malladas es un apasionante viaje a principios del siglo XX, es sumergirnos en un contexto sociopolítico capaz de silenciar voluntades y testimonios. No olvidemos que tuvo en su día tal trascendencia mediática que de una u otra forma llegaron a tomar partido Miguel de Unamuno, la masonería, las asociaciones feministas de comienzos del siglo XX o el mismísimo rey Alfonso XIII

  “La verdad raramente es sencilla de contar o hasta de creer”, confiesa Roso en la introducción de  El crimen de Malladas. Una razón más para que sea yo quien deje aquí mi palabra e invite a leer el libro sin más añadiduras. La verdad por encima de todo, algo que leeremos en el libro me parece un excelente broche si tenemos en cuenta que mi apellido, Vera, también tiene algo de ese lema heráldico con el que se le representa: Veritas vincit, “la verdad vencerá”.


  Luis Roso (Moraleja, Cáceres, 1988) es licenciado en Filología Hispánica por la Universidad de Salamanca y en Filología Inglesa por la Universidad Autónoma de Barcelona. Su primera novela, Aguacero, fue elogiada por la crítica y galardonada con el premio Tuber Melanosporum en el festival Morella Negra a la mejor novela negra novel del año 2016. A esta le siguieron Primavera cruel, publicada en 2018, Durante la nevada, ganadora del Premio de Narrativa Ciutat de Vila-real (Alrevés 2020) y Todos los demonios (Alrevés 2021). Es comisario del festival de novela Gata Negra, que se celebra cada verano en la Sierra de Gata (Extremadura).


  El crimen de Malladas. Luis Roso. Editorial Alrevés.